05/08/2007

MAURICE CHEVALIER

maurice chevaliermusiques du mondeMaurice Chevalier

Chanteur et acteur français, Maurice Chevalier est né le 12 septembre 1888 à Paris et est décédé le 1er janvier 1972 à Paris.
Il fait de modestes débuts dans les caf'conc' de Ménilmuche (Ménilmontant) dès la fin du XIX
e siècle. C'est en 1909 qu'il tombe amoureux de Mistinguett et qu'il quitte la chanteuse Fréhel pour elle. Malheureusement, leur liaison s'arrêtera en 1919. Désormais jeune premier, il incarne pendant les Années folles un personnage de dandy frivole à l'accent faubourien qu'il garde lorsqu'il parle, parfaitement, anglais. Le phonographe relaie ses succès à la scène dans diverses revues et opérettes. Valentine et Dans la vie faut pas s'en faire sont des triomphes des années 1921, toutes écrites par Albert Willemetz.
En 1928, il se marie avec Yvonne Vallée et commence cette même année, une carrière cinématographique à Hollywood qui l'éloigne de la France jusqu'en 1935 où il s'illustre notamment en 1934 dans les deux versions anglaise et française de La Veuve joyeuse d'Ernst Lubitsch. Il fera la rencontre de Duke Ellington qu'il fera engager pour faire sa première partie à Broadway et rencontrera à Hollywood l'époustouflante Marlène Dietrich qui lui vaudra son divorce avec Yvonne.
En perte de vitesse à Hollywood, il décide de rompre avec MGM et de rentrer en France. Nous sommes en 1935, ce sont de nouveaux succès de la chanson : Prosper (1935), Ma Pomme (1936), Y a d’la joie (1938) qu'il crée pour un jeune auteur dont le nom deviendra célèbre, Charles Trenet, puis la Marche de Ménilmontant (1941) en hommage à son enfance.
Symbole de la réussite d'un p'tit gars du peuple, Maurice Chevalier est un travailleur acharné de la chanson populaire. Sous l'occupation, il n'arrêtera de travailler qu'en 1942, reproche lui sera fait à l'heure de la chasse aux sorcières de la Libération. Sauvé par le parti communiste, il sera lavé de tout soupçon de collaboration.
Très vite cependant, il renoue avec le succès allant même jusqu'à s'illustrer dans les années 1960 dans un genre inattendu : le twist : Le twist du canotier, enregistré avec le groupe rock français Les Chaussettes Noires. À cette époque, il parraine également dès 1966 la jeune carrière de Mireille Mathieu qui deviendra très vite une vedette internationale.


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De sa deuxième moitié de carrière cinématographique, il faut remarquer son passage chez René Clair (Le Silence est d'or) primé à Cannes en 1948, Ariane de Billy Wilder avec Gary Cooper et Audrey Hepburn, le comédie musicale Gigi de Vincente Minnelli en 1958 le film aux 9 oscars et 3 golden gobe awards, et sa participation au remake américain de la trilogie de Marcel Pagnol : Fanny de Joshua Logan en 1961 dans lequel il interprète le rôle de Panisse.
A noter qu'il fut interdit d'entrer sur le territoire des États Unis de 1951 à 1955 car déclaré dangereux pour la sécurité des États Unis d'Amérique ayant signé une pétition de non prolifération des armes atomiques en pleine Guerre Froide.
Il se produira en 1956 à l'Alhambra rebaptisé l'Alhambra-Maurice Chevalier et fera passer en première partie un orchestre iconoclaste dirigé par son jeune arrangeur talentueux de l'époque, Michel Legrand.
En 1968, il fait ses adieux à la scène après 68 ans de carrière. Il est alors toujours prodigieux sur scène, à "80 berges" avec son sourire enchanteur. Il meurt en 1972 à l'âge de 83 ans.

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